Historical background

Отечественная палеоботаническая школа в системе Императорского ботанического сада, ныне Ботанического института им. В.Л. Комарова РАН, зародилась в середине XIX века. К этому времени в Музее Сада уже располагалась внушительная коллекция ископаемых растений.

Их изучением с 1848 г. занялся К.Е. Мерклин (1821-1904), которого по праву можно считать основателем Петербургской палеоботанической школы. Его классический труд «Palaeodendrologicon rossicum», не утратил научного значения до настоящего времени.

После Мерклина палеоботанические исследования в Ботаническом саду продолжил И.Ф. Шмальгаузен (1849-1894), опубликовав в короткий срок несколько важных работ по ископаемым флорам Украины, Средней Азии, Сибири, арктических островов.

С первых лет XX столетия в Ботаническом саду началось постоянное систематическое изучение ископаемых растений и активное пополнение палеоботанических коллекций. Этим мы обязаны И.В. Палибину (1872-1949). Он основательно изучал третичные флоры Европейской России, Кавказа, Казахстана, Дальнего Востока. В 1932 г. И.В. Палибин возглавил организованный им сектор палеоботаники при отделе систематики растений Ботанического института. Первыми сотрудниками сектора стали молодые ботаники А.В. Ярмоленко и К.К. Шапоренко, получившие известность своими трудами по анатомии ископаемых древесин и систематике отдельных таксонов вымерших растений. К этому времени число палеоботанических коллекций приблизилось к 400.

После смерти И.В. Палибина заведование сектором палеоботаники перешло к крупнейшему отечественному палеоботанику, члену-корреспонденту АН СССР А.Н. Криштофовичу, который пригласил для работы в секторе специалистов разного профиля: И.А. Ильинскую, Т.Н. Байковскую, Е.Ф. Кутузкину, П.И. Дорофеева. Несколько позже в отдел влились А.И. Турутанова-Кетова, В.А. Самылина, И.Н. Свешникова, И.А. Шилкина, Т.Д. Колесникова, Л.Ю. Буданцев, Н.С. Снигиревская, С.Г. Жилин.

В 1954 году отдел возглавил академик А.Л. Тахтаджян. Он продолжил основное направление палеоботанических исследований, заложенное А. Н. Криштофовичем, но больше внимания стало уделяться изучению мезозойских и палеозойских флор и отдельных таксонов, развитию методов и новых методик изучения внешнего и внутреннего строения ископаемых растений. Началась работа по критическому изучению таксонов ископаемых цветковых растений нашей страны, объединенных в многотомном издании «Ископаемые цветковые растения России и сопредельных государств» (I–IV тома).

В 1986 г. А.Л. Тахтаджяна на посту заведующего уже лабораторией палеоботаники сменил его ученик, д.б.н., чл.-корр. РАН Л.Ю. Буданцев, основные научные интересы которого лежат в области морфологии и систематики ископаемых растений, палеофлористики высоких широт в позднем мелу, третичном периоде, палеоклиматологии. Его перу принадлежат несколько монографий и около сотни научных статей.

Лаборатория палеоботаники сохранила основные традиционные исследования по морфологии, анатомии, систематике и таксономии палеозойских, мезозойских и кайнозойских растений и палеофлористике. Активно ведется коллекционная работа.

Таким образом, современная палеоботаническая школа в Ботаническом институте впитала исторические традиции, накопленные за полтора столетия своего существования. Участниками школы опубликовано более 40 монографий и несколько сотен научных статей. В разное время в ней работали наиболее известные специалисты – палеоботаники И.В. Палибин, А.Н. Криштофович, А.Л. Тахтаджян, Т.Н. Байковская, П.И. Дорофеев, В.И. Самылина, И.А. Ильинская, С.Г. Жилин.

В настоящее время по квалификации сотрудников, объему исследовательских работ, разнообразным методам исследований, богатейшим коллекционным фондам палеоботаническая школа БИН РАН устойчиво входит в число ведущих научных коллективов в мире. Регулярно проводятся международные конференции «Чтения памяти А.Н. Криштофовича», основанные решением Президиума Всесоюзного ботанического общества в апреле 1984 года. Первые чтения состоялись в столетний юбилей А. Н. Криштофовича 26 ноября 1985 года.